LaFamilia.info
04.07.2009
 

Saber comportarse al tomar los alimentos, es una expresión básica que merece toda la atención del caso. Cuando se asiste a una cena, sea formal o informal, se habrán de dominar algunos elementos como los cubiertos, las servilletas, las copas, entre otros. He aquí algunas prácticas sugerencias.

 

Cena informal

  • Comer con delicadeza, cosa que está al alcance de todos.
  • Al sentarse procurará no quedar demasiado lejos ni demasiado cerca de la mesa, sino a una distancia conveniente para conservar libertad y naturalidad de movimiento, no se debe apoyar en el respaldo de la silla; no se acodará e inclinará sobre la mesa. Tampoco debe empezar a comer hasta que haya comenzado la persona que preside.
  • La servilleta no se prende del cuello; simplemente se deja a medio desdoblar sobre las rodillas.
  • El pan se debe cortar con la mano, nunca con el cuchillo.
  • Una taza de caldo o consomé puede tomarse con igual corrección a cucharadas que tomando la taza por el asa y bebiendo. Si se inclina el plato de sopa para tomar las últimas cucharadas de su contenido (lo que está permitido sólo en comidas de cierta intimidad), no se hará inclinando el plato hacia el comensal, sino en sentido contrario.
  • En una mesa bien servida, los cubiertos se hallan ya colocados a ambos lados del plato en el orden en que deben usarse, comenzando por las piezas exteriores. En caso de duda, espere un momento y vea como lo hacen los demás.
  • El tenedor se sostendrá en la mano derecha para comer los alimentos que no se cortan con cuchillo: huevos, legumbres, etc. Para las carnes, frutas carrozas, quesos duros, pastelerías, etc., que necesitan cortarse, se tendrá el cuchillo en la mano derecha y el tenedor en la izquierda para sujetar el trozo de alimento que se corte. Se cortará cada vez el bocado que se lleva a la boca mediante el tenedor sujeto por la mano izquierda.
  • El pescado requiere de cubiertos especiales: tenedor de tres púas y pala para partirlo, que se usan del mismo modo que el tenedor y cuchillo corrientes. Si no existen cubiertos especiales puede utilizar el tenedor corriente y un trozo de pan.
  • El cuchillo no se debe llevar a la boca por ningún motivo.
  • Cuando se está comiendo, se debe tener buen cuidado de no tomar líquido con la boca llena y sin antes limpiarla con la servilleta. Recuerde tragar el alimento antes de comenzar a hablar.
  • Al terminar cada platillo, se dejarán el cuchillo y el tenedor sobre él, paralelos, no cruzados; nunca apoyados contra el plato y menos aún sobre el mantel.

 

Uso de los cubiertos

  • Los cubiertos básicos son tenedores y cuchillos. A éstos para la comida, se les agregan cuchara para sopa y una pequeña para postre, que se lleva a la mesa en el momento de servir.
  • En las cenas informales los cuchillos son generalmente dos, uno para la entrada, si lo amerita, y otro para la carne, pues la cena informal no consta de más platos.
  • Los tenedores son también generalmente dos: uno para la carne y la ensalada, otro para la fruta o el entremés
  • Los cuchillos y los tenedores pueden ser usados a la manera norteamericana o continental, pero se ha generalizado hoy una combinación de los dos sistemas, que es muy adecuada. De cualquier manera cuando no es necesario cortar el alimento, el tenedor se usa con la mano derecha.
  • Cuando se usan los dos cubiertos, el tenedor se utiliza con la mano izquierda y se mantiene en ella. En Europa el alimento es empujado levemente por el cuchillo hacia el tenedor estando éste último en la mano izquierda.

 

El uso de la servilleta

  • En una cena informal las servilletas en la mesa están dobladas sobre los platos o a la izquierda de los tenedores.
  • Cuando se sientan, los convidados colocan sus servilletas en el regazo, completamente abiertas si son grandes y por la mitad si son regulares. Los comensales esperan hasta que la dueña coloque su servilleta.
  • A los niños se les coloca la servilleta alrededor del cuello para evitar que ensucien la ropa. Nunca se debe doblar de nuevo la servilleta después de usada, al terminar de comer se coloca descuidadamente a la derecha del plato.
  • En la época actual se usan mucho las servilletas de papel, porque son en realidad bastante prácticas y, una vez utilizadas, se tiran. Los anillos para servilleta de metal o de plástico son nada más que para los miembros de la familia. A un huésped se le debe poner servilleta limpia y doblada cuando se le invita a comer.
  • Hay muchas maneras de doblar las servilletas, pero las más simples son las preferidas actualmente. Quedan bien en triángulo o en forma rectangular con monogramas o bordados a la vista.
  • Nota: En las cenas informales se puede servir té o café al final, pero no junto con el vino.

 

Cena formal

  • Si es posible, se debe preparar la mesa con vajilla de juegos de porcelana, cristal o de materiales que hagan verla elegante y distinguida.
  • En las comidas formales nunca se pone el pan en centro de la mesa; los mozos o el servicio adecuado lo ofrecen de vez en cuando a los comensales; también se puede colocar en platos pequeños a la izquierda del comensal y de las copas.
  • Las copas para una cena formal deben ser: para agua, vino tinto y vino blanco. Cuando se sirve champaña se pondrá solamente esa copa.
  • En una comida formal de cuatro platos la ensalada se sirve con el entremés y puede usarse para ella el plato de postre o un recipiente especial.
  • La vajilla de plata debe presentarse brillante y sin abolladuras; si el juego es de cristal debe tener las piezas completas, caso contrario no usarlo; es de mal efecto completar un juego con piezas ajenas.
  • Deben ponerse los cubiertos que requiere el tipo de platos que van a servirse y naturalmente deben retirarse los que no son necesarios, así como los saleros y los platos de mantequilla que pueden hacer juego con los de cristal o plata.
  • Si se sirve una sopa, la cuchara se coloca al lado de los cuchillos. Si se sirve un plato de huevos o pescado, habrá un pequeño cuchillo a la izquierda de la cuchara y a su lado uno mayor para el otro plato.
  • Si el primer plato es un entremés, naturalmente no habrá necesidad de cuchara de sopa.
  • Para que una mesa quede elegante y bonita, debe procurarse que no esté llena de cuchillos y copas. Debe haber buen espacio entre los comensales para no hacer difíciles los movimientos y la conversación.
  • En cada lugar, junto al plato, van el pan, las servilletas y los cubiertos. No se deben colocar más de tres tenedores: uno para el cóctel y el entremés, otro para la carne y el pescado y el otro, en su caso, para la ensalada. Cuando sean necesarios más de tres cuchillos, el cuarto se colocará después cuando se cambie el servicio. A la izquierda siempre los tenedores y cuando se necesite alguno para ensalada se presentará cuando ésta se sirva.
  • En una cena formal el café se sirve en tazas pequeñas y las cucharitas, también pequeñas, quedan en los platos al lado del asa de las tacitas.
  • Si se usan enjuagues, deben ser llevados a la mesa con la bandeja de frutas antes de ser tomados otros tipos de postres.
  • En la mesas de este tipo los saleros y recipientes de mostaza u otra salsa quedan junto a cada plato o al lado de las copas, una para cada dos comensales.
  • La cristalería debe presentarse siempre bien combinada. Las copas para vino ya sean grandes o pequeñas irán de acuerdo con la cantidad de bebida. En estas cenas nunca se sirve cerveza. Se irán combinando de acuerdo al servicio o pueden quedar hasta la sobremesa si son de vino, hasta que se sirva el té o el café. También puede servirse exclusivamente champaña.


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